Blast From The Past: Metroid Prime

0

Jasons logboek, 04/01/16, 13h42: Eerst en vooral, DIT ARTIKEL IS GERELATEERD AAN METROID PRIME 100% EN IS DUS EEN GIGANTISCHE SPOILER. Voila, gewaarschuwd. Ik ram (virtueel) mijn versgekochte Metroid-trilogie in en begin dus aan de eerste minuten van mijn 20 uren durend, gesecludeerd bestaan als premiejager Samus Aran. Armen zijn opgewarmd, Wii-mote is gekalibreerd tot een dodelijke precisie en een stevig glas water staat klaar voor de kleine dorst; tijd om in de eerste persoon Metroid Prime te ervaren. Het wordt nu bijzonder rustig, té rustig…

Het start allemaal met een verdwaald noodsignaal. Niet zomaar een noodsignaal, eentje van een Space Pirate-fregat. Dat ze hun noodsignaal uitsturen op alle golflengtes, ook de mijne, betekent dat er niets minder dan het ergste gebeurd is. Als eerste toekomen, is van vitaal belang. En hopen dat de rest van de Space Pirates veel te laat zijn…

Alles ligt aan diggelen. Experiment containers zijn opengebroken, hun ex-residenten lopen als gemuteerde aberraties los. Geen enkele wetenschapper lijkt gespaard, de weinige levende zielen hadden het daarnaast meteen op mij gemunt. Mijn reputatie strekt zich zelfs uit tot deze uithoek van het universum. De Space Pirates verbergen iets angstvallig en ik moet weten wat. Een kamer vol intacte containers brengt mij meer vragen dan antwoorden.

Infusion analysis 10.2 >>
Specimens exhibit incredible strength and body mass increases when exposed 
to Phazon Batch 0732.C

Wat is Phazon? Waarom werd hiermee geëxperimenteerd op deze beesten? Het ergste nieuws moest nog komen met het logboek van de wetenschappers.

Log 09.992.3

Zebes has fallen. All ground personnel are presumed dead, either killed by the
Hunter clad in metal or in the subsequent destruction of the underground
facilities. Our research frigates Orpheon, Siriacus and Vol Paragon where in
orbit at zero hour and managed to retreat. Frigate Orpheon is now docked at
Vortex Outpost. Orpheon's cargo appears to have a 100% survival rate; Metroids
are healthy but on restricted feeding schedules due to uncertain supply status.
We are ready to begin research on the Metroids and other promising life-forms.
Security status remains at Code Blue; no signs of pursuit from the Hunter.

Hier zijn Metroids?! Mijn missie op Zebes was dus niet genoeg om Ridley en zijn team te stoppen. Er is geen tijd te verliezen. Ik begeef mij als de bliksem door het schip, maar mijn haast vervloekt mij, de reactorkern begeeft het na een confrontatie met een gemuteerde Parasite Queen. Antwoorden zullen moeten wachten, het evacuatie-alarm is een expliciet teken dat dit schip het niet lang meer zal volhouden. Ik vlucht zo snel als ik kan, maar één van de ontploffingen raakt mij vol in de rug. Mijn volledig arsenaal is buiten dienst en het is op dat moment dat ik het ergste van deze trip onder ogen moet zien. Ridley leeft…

Meta_Ridley_breaks_free

Geen tijd meer. In basic Power Suit begeef ik mij naar mijn schip en blijf dan op een veilige afstand. Fregat Orpheon verdwijnt op het oppervlak van planeet Tallon IV, een zwerfplaneet die samenwerking bood aan het fregat en mogelijk de laatste plek met antwoorden hierover. En dan zijn er nog de spoorloze Metroids. Als er ook maar één het overleefd heeft, kunnen de gevolgen desastreus zijn. Ik zet de achtervolging in…

Ik vind een veilige landingsplaats op de Tallon Overworld en begin meteen aan de exploratie. Het duurt niet lang voor ik de verlaten Chozo Ruines ontdek. Hun eerste wandschildering voorspelt weinig goeds:

Unforeseen by sages, a meteor came as if from nowhere, casting a dark shadow of
debris over the land with the violence of its impact. Its destructive force
spent, the fallen star burnt itself out rapidly, and the incident should have
faded into memory... but the meteor brought with it destruction. A Great Poison
burst forth into the land, a strange energy that clawed at natural life with a
ferocity that seemed almost sentient. Bound by out ignorance of this
phenomenon, we Chozo could only watch in horror as this dark force slowly began
to spread across the surface of Tallon IV.

Op de gemuteerde fauna en flora na, zijn de ruïnes volledig verlaten. Ook nog steeds geen teken van het gevallen fregat. Ik besluit verder te trekken via de Magmoor Caverns in de hoop iets tegen te komen over deze meteoor of de piraten. Helaas is hier niets anders piraat-gerelateerd te vinden dan thermische krachtcentrales, wellicht door de combinatie van extreme hitte met het feit dat alles je hier dood wilt. De doortocht levert uiteindelijk toch nog iets op, een lift naar wat mijn scanner de Phendrana drifts noemt.

Jasons logboek, 06/01/16, 18h55: De map wordt ongelooflijk complex en het heen-en-weer lopen begint mijn mentale stabiliteit aan te tasten. Wie dacht dat zoveel verschillende gekleurde deuren een goed idee waren?!

Hier nog steeds geen spoor van het neergestorte fregat. Exploratie verloopt moeizaam door de extreme kou, maar na wat exploratie tref ik opnieuw oude ruïnes van de Chozo aan, al zien ze er deze keer allesbehalve verlaten uit. Eens binnen wordt me duidelijk wat hier gaande is. Het merendeel van de resterende bouwwerken is omgetoverd tot gigantische laboratoria, uitgerust met gelijkaardige apparatuur als die op Orpheon. Een verdwaald logboek bevestigt mijn vermoeden:

We have codified the newfound energy source as Phazon, a V-index mutagen of
which we have very little reliable data. Indications point to a meteor of
unknown origins impacting an indeterminable time ago, expelling Phazon into the
environment. This material appears so possess lifelike characteristics, mutating
organic life-forms strong enough to withstand its poison. Their mutations
appear promising, with abrupt evolutionary leaps appearing in single-generation
reproduction. Plans to establish a Science Team on Tallon IV are being
finalized.
Our initial tests exposing Tallon IV's indigenous parasites to Phazon appears
to be successful. Increases in size, strength and aggressiveness are common in
all test subjects, as well as unforeseen evolutions like addition poison sacs
within the abdomen and the appearance of a second ring on mandible in several
subjects. These creatures were chosen because of their resilience, and it
appears possible that, given enough exposure to Phazon, they may be able to
survive on any planet we transport them to. Our methods will have to be
refined; we currently have 100% extinction rate after the forth infusion
period, and most survivors of the third infusion stage are so violent and
uncontrollable that they have to be euthanized. Even still, we remain hopeful
that further experimentation will result in success.

Ook hier werden experimenten uitgevoerd met Phazon. Opnieuw zijn de piraten op zoek naar een energiebron om hun eigen imperium uit te bouwen. Zebes was duidelijk niet genoeg om ze een les te leren. Veel tijd heb ik niet om te piekeren, deze labo’s zijn bij nader inzien allesbehalve verlaten. De aanvaringen met de overblijvende Space Pirates kosten me bijna het leven, maar het had erger kunnen zijn. Mijn ogen glijden van de laatste gevallen piraat naar de enige actieve experiment container in de zaal…

metroid encounter

De metroids op Orpheon waren geen eerste lading. Het logboek van de container verbindt de laatste puntjes met elkaar:

Research outpost Glacier One in Phendrana Drifts region of Tallon IV's
mountains is operating at 85% capacity. Sub-zero temperatures have made the
Metroids sluggish and easy to control, even those well into Phazon infusion
cycles. Cold containment status are sufficient for the juveniles, but some of
the larger Metroids have been moved to quarantine caves for safety purposes.
Security doors remain an issue, as malfunctions due to ice occur everyday.
Large predators in the waster are also a concern, as they continue to kill
personnel and breach secure areas. Unfortunately, it has become clear that
our containment teams cannot neutralize all of them without a vast increase of
munitions and soldiers.

Als de Space Pirates hier in slagen zijn ze haast niet meer te stoppen. Metroids alleen zijn al voldoende om een leger in luttele seconden te vellen, na een Phazon-kuur spreken we niet meer over legers maar over volledige samenlevingen. Ik moet verder info zoeken, tijd speelt hier tegen mij. Dankzij de confrontatie met het lokale veiligheidsteam heb ik nu toegang tot Research Lab Aether en de achtergehouden info van deze Phazon-onderzoekers. Te midden van de rommel vind ik een dossier, het enige dat niets te maken heeft met Phazon.

The reconstruction of geoform 187, code-named Ridley, was recently completed.
After his defeat on Zebes, Command ordered a number of metagenenic improvements
for him. Though aggressive, we were able to implement these changes in a cycle.
The metamorphosis was painful, but quite successful in the end. Early tests
indicate a drastic increase in strength, mobility, and offensive capability.
Cybernetic modules and armour plating have been added as well. We believe our
creature, now called Meta Ridley, will become the mainstay of our security
force, a job he will certainly relish.

Wat ik op Orpheon zag, was geen hersenspinsel, het was wel degelijk Ridley! Mijn brein draait op volle toeren en beetje bij beetje wordt alles duidelijk. De Chozo hebben hier in harmonie met de natuur geleefd, gebloeid tot een grote beschaving. De komeet waar ze over spreken, is wat Phazon naar deze planeet bracht. Het gebrek aan overlevenden getuigt van de brutaliteit van dat cataclysme. De Space Pirates hebben deze substantie gevonden en zijn er maar al te graag mee beginnen experimenteren. Wellicht met dezelfde gevolgen als voor de Chozo. Maar waar blijft deze Phazon maar vandaan komen? De Space Pirates ontginnen het, maar hoe blijft Phazon in de aardkorst terechtkomen? Veel tijd om te denken heb ik niet, de schim van wat ik nu Meta-Ridley moet noemen, zoeft over de ruines. Hem volgen moet mij wel verder helpen.

Ridly shadow MP

Hij is gewoon te snel. Zijn richting is het enige wat ik kan volgen, in de hoop niet te verdwalen op deze helse planeet. Met het laatste restje van mijn krachten, bereik ik waar ik oorspronkelijk voor gekomen was. Fregat Orpheon, nog licht narokend van de impact, vervuilt het panorama van een anders idyllisch meer in de Overworld. Medeleven is niet het juiste woord, maar het zicht van tientallen verminkte wetenschapperslichamen en proefdieren is allesbehalve aangenaam. Het schip is zo goed als verlaten, de enige bemanning is de lokale fauna die het karkas heeft overgenomen als nieuw nest. De informatie die ik nog nodig had van voor de crash is onherroepelijk verdwenen. Ik besluit het schip toch volledig uit te kammen, inclusief luchtschachten en hydrosysteem. “Maar goed ook…”, denk ik bij mezelf terwijl ik de pas gevonden lift naar de Phazon Mines neem.

Jasons logboek, 8/01/16, 20h14: Na 10 uren spelen met een Wii-mote voel ik mij één met het personage. Mijn rechterhand voelt aan als een kanon, mijn precisie evenaart die van een doorsnee PC-speler. Ondertussen staat de map gegrift in mijn geheugen. Als ik halfweg dit opnieuw naar Phendrana moet voor een nieuw laagje verf op mijn pak, ga ik ontploffen…

De infrastructuur en schaal van deze mijn is tegelijk indrukwekkend en walgelijk. Hun ambitie laat de piraten toe in korte tijd veel te bereiken, maar hun roekeloosheid heeft een enorme kost, dat zullen echter ze nooit beseffen. Zalen vol Phazon-reactievaten verbonden aan containers, dezelfde als op het fregat, vullen het hele decor. Het verschil is dat de containers deze keer geen metroids bevatten maar piraten zelf! Ik haast me naar het dichtstbijzijnde mainframe voor meer info:

Log 11.001.9

Initial Project Helix experiments with Space Pirate embryos were disastrous.
The Phazon-infusion process degenerated brain tissue even as it augmented
muscle mass. None of what termed Elite Pirates lived to maturity; the few that
survived their infanthood suffered severe psychotic breakdowns as juveniles,
killing anything within their zone of perception. Research team Sclera made a
recent breakthrough, in which parasite studies with a Phazon strain code-named
Vertigo were highly successful. Since then we have successfully fused Vertigo
Phazon with Space Pirate DNZ with great success. The latest batch of Elite
Pirates have reached maturity successfully and are ready for field testing and
training.

Terwijl ze in Phendrana met metroids nog niets anders hadden bereikt dan problemen, waren ze hier al op hun soortgenoten aan het testen. De piraten gaan geen risico uit de weg en de vraag is of hun testen geslaagd zijn of niet. Een gigantische container die wat verderop in scherven ligt, voorspelt weinig goeds. Opnieuw bevestigen de onderzoeksdocumenten mijn vermoeden.

Log 11.232.8

Elite Pirate Upsilon's propensity for Phazon has enabled out research team to
infuse it far beyond out safety restrictions, and the results have been
extremely encouraging. Its constant Phazon diet has increased it's mass
exponentially, but it has retained all mental faculties and shows dexterity
with all Elite weaponry, including Plasma incendiary launchers and the
chameleon manta issued for cloaking purposes. Elite Pirate Upsilon exhibits
miraculous healing abilities; when injured, it seeks out Phazon deposits and
coats itself in the substance, which instantly mends the creature's wounds. The
subject, which we are code-naming Omega Pirate based on these developments,
shows potential to be a new standard for our armies. Our only concern at this
point is its potential overdependence on Phazon.

Tijdens het lezen weerklinkt een dof maar hevig geluid, alsof er iets ingestort is. Voorzichtig probeer ik de bron van het geluid te localiseren, maar het rondslingerende Phazon maakt vooruitgang moeilijk en gevaarlijk. Dat wordt echter al snel het minste van mijn zorgen wanneer ik merk dat de Omega Pirate uit het logboek springlevend voor mijn neus staat.

Fighting_Omega_Pirate MP

De confrontatie duurt niet lang maar ik kan niet vermijden dat mijn pak volledig bedolven wordt onder Phazon. Ik zie alle systemen één na één falen tot ik enkel nog het licht van mijn ademhalingsmodule zie flikkeren. Een helse pijn snijdt door mijn hele lichaam terwijl ik langzaam mijn laatste module zie uitgaan. Het is gedaan, wat kan ik nog doen? Ik sluit mijn ogen, maar het is tot mijn verbazing niet duister. Het lijkt alsof ik met gesloten ogen naar de zon staar. Wat is die oranje gloed?

Phazon suit MP

Ik weet niet hoe, maar mijn uitrusting is er in geslaagd Phazon te verwerken. Ik voel me zwak maar ik leef nog. Hier langer blijven, heeft geen zin, ik weet genoeg. Al snel ben ik terug in mijn schip, munitie en energietank gevuld, maar de schakelaar van mijn reactor krijg ik niet ingeduwd. Niemand heeft de hele situatie kunnen stoppen. De Space Pirates hielpen niet, maar ook zij hebben geen oplossing gevonden voor de komeet, de bron van alle Phazon. Als het hier kan overwoekeren gaat de planeet het begeven, met een nieuwe meteoriet als gevolg. Ik draai me om naar mijn Power suit, nog steeds zwartgloeiend van de Phazon. Ik heb het al overleefd, ik moet alles op alles zetten om het te stoppen

Ik kom toe op de plaats van de impact, maar er is geen meteoriet te bespeuren, enkel Chozo-ruïnes. Iets is anders dan de vorige ruïnes. Een soort ‘leven’ straalt uit de structuur, niet te omschrijven maar omnipresent. De standbeelden lichten op, alsof ze geactiveerd worden, klaar om de weg te tonen naar de impactkrater. Dan slaat Ridley toe. De piraten waren er nooit in geslaagd de meteoriet te bereiken. Ze waren ook niet van plan deze te vernietigen, waardoor de Chozo hen de weg niet toonden. Ridley wachtte geduldig op mijn komst om zo eindelijk de krater te bereiken. Ik dacht in de val gelopen te zijn, maar de Chozo hadden zich voorbereid op deze situatie. Ridley is al snel niet meer, voorgoed deze keer.

Meta_Ridley_defeated_Artifact_Temple

De weg is open, nu is het mijn beurt om de Chozo te helpen. De bron van alle ellende was helaas helemaal geen meteoriet maar het monster dat het met zich had meegebracht, als een soort intergalactisch graf. Heel even kan de hele Phazon-situatie me niets schelen, ik heb een veel groter probleem.

Metroid Prime MP

Het gevecht is hevig en intens. Hij past zich tot mijn ergernis duivels snel aan aan mijn arsenaal, alsof hij het assimileert.De hele tijd heb ik het gevoel niet gedreven te worden door mijn eigen wil, maar door mijn Phazon Suit. Het monster, Metroid Prime, voelt dit ook en in een laatste overlevingsreflex grijpt het me om zich te voeden met deze Phazon. De pijn is mogelijk nog intenser dan bij het opnemen van de vervloekte substantie. Maar het is al te laat voor de metroid en de Phazon uit mijn pak overbelast hem, met zijn dood tot gevolg. Als resonantie beginnen de omringende poelen Phazon spontaan te ontploffen, de integriteit van de grot is aangetast. Geen tijd om na te denken. Net zoals op fregat Orpheon, verlaat ik in extremis de omgeving met meer vragen dan antwoorden. Wat deed een metroid in de meteoriet, voorbij het Chozo-veld? Metroids waren niet aanwezig op Tallon IV voor de piraten en zij konden niet aan die meteoriet. Waar komt deze meteoor dan vandaan? Zijn er dus elders dan op Zebes metroids?

Alle vragen stapelen op, maar veel tijd is er niet om na te denken, het volgend missiedossier ligt namelijk al op mij te wachten. Metroid Prime is dood en bedolven te beschouwen…

 

Share.

About Author

Jason Blomme

Games games en nog eens games. Ik ben geboren met een controller in de handen en zal zo waarschijnlijk ook heengaan. En podcasts.

Reacties