Nintendo’s productieproblemen: waarheid en mythe

0

Nintendo staat erom bekend wel eens problemen te hebben met genoeg van hun producten in de winkelrekken te krijgen. De haast onvindbare NES Classic Mini is er het recentste voorbeeld van. En we herinneren ons allemaal nog de schrijnende taferelen tijdens de eerste jaren van de Wii. Maar hoe komt het toch dat het Japanse bedrijf er keer op keer niet in slaagt om zijn productie aan te passen aan de noden van de markt?

Nintendo Classic Mini

Vorig jaar in juli kondigde Nintendo een miniatuur-versie van hun eerste console aan. Inclusief dertig games geïnstalleerd, een HDMI aansluiting voor moderne tv’s en een veel te korte kabel voor de controller. Toen het hebbeding in november eindelijk in de winkelrekken lag (of juist niet) bleek het zo’n groot succes, dat het al snel onvindbaar werd. Nintendo had winkels wereldwijd nauwelijks voorzien van exemplaren, met grote ketens die amper tien stuks per winkel hadden ontvangen.

nintendo classic mini nes boxUiteindelijk zouden er anderhalf miljoen exemplaren over de toonbank gaan, waarvan een groot deel op eBay aan meer dan het dubbele van de prijs. Tot overmaat van ramp kondigde Nintendo bovendien recent aan dat er geen nieuwe levering zou komen. Geruchten deden de ronde dat Nintendo een artificieel tekort zou willen creëren om zo een hype in de hand te werken. Maar klopt dit wel? Na wat onderzoek lijkt de echte reden een combinatie van verschillende zaken te zijn.

Vraag en aanbod

Zowel Nintendo als retailers hadden de vraag van de NES Mini totaal verkeerd ingeschat. Nintendo had op basis van bestellingen van verschillende winkels anderhalf miljoen exemplaren laten produceren en besliste op voorhand dat het daar bij zou blijven. De miniatuurconsole zou een limited run krijgen met de bedoeling een leuk cadeau onder de kerstboom te zijn – bij gebrek aan hit-games op 3DS of Wii U. Net zoals bij amiibo was het bedrijf heel bang om met overbodige voorraad achter te blijven. Dat is niet alleen financieel nadelig, het zet ook kwaad bloed bij retailers die twee keer zullen nadenken de volgende keer ze een bestelling plaatsen bij de spellenmaker.

nes classic mini stock problemen

Deze winkel in Maleisië bestelde duidelijk wél genoeg exemplaren van de NES Classic Mini.

Moest het de bedoeling geweest zijn een artificiële schaarste te creëeren, dan zou Nintendo uiteindelijk toch druppelsgewijs nieuwe ladingen van de NES Mini beschikbaar gemaakt hebben. Vele winkels lieten echter weten dat ze nooit een tweede levering ontvingen en Nintendo vertelde onlangs dat het geen plannen heeft om de productie te hervatten. Hier is dus meer aan de hand. Misschien is de winstmarge niet groot genoeg omwille van de beperkte oplage? Of was Nintendo niet geneigd nog veel moeite te doen voor een console die ondertussen gehackt is en illegale software kan spelen?

Foxconn

Maar dan blijft de vraag: waarom kon Nintendo maanden geleden de productie niet opvoeren om snel aan die vraag te voldoen? Eerst en vooral: Nintendo maakt deze hardware niet zelf. Laten we even de productie van Nintendo’s nieuwste console, de Nintendo Switch, er bij nemen om te kijken hoe het precies zit.

foxconn logo

Volgens The Wall Street Journal zou het bedrijf onlangs beslist hebben om de productie van de Switch te verdubbelen van acht naar zestien miljoen exemplaren voor het eerste jaar. De Switch-console wordt geproduceerd in Shangdong, China door Hon Hai Precision Industry, beter bekend onder de naam Foxconn Technology Group. De verschillende onderdelen worden aangeleverd door onder andere Advanced Semiconductor Engineering (ASE), Jentech, Delta Electronics, Nanya PCB en Foxlink. Meteen wordt duidelijk dat de productie van deze console van veel verschillende factoren en spelers afhankelijk is. Het resultaat van het feit dat de Switch populairder is dan verwacht:

nintendo switch console uitverkocht

Een bekend tafereel in een Target-winkel in de VS. (bron: Sean Adams)

Nintendo kan niet zomaar beslissen om de productie van de ene dag op de andere aan te passen. Er moeten niet alleen extra productielijnen gereserveerd worden bij Foxconn, er moet ook gezorgd worden dat de nodige extra onderdelen die van de verschillende leveranciers komen op tijd worden aangeleverd. Zoiets neemt tijd in beslag, en soms kan het zijn dat tegen er extra producten van de band rollen, de hype al weer gaan liggen is. En daar is Nintendo dus erg bang voor.

En nu?

Nintendo is zich alvast bewust van het probleem en lijkt deze keer de gok wél te wagen. Het bedrijf dat koppig weigerde de productie van de Wii aan te passen aan de vraag van de markt doet dit nu toch met de Switch. Sterker nog, Nintendo liet de consoles in de eerste maand per vliegtuig transporteren naar de VS en Europa om zo sneller te kunnen inspelen op de hype. Een bijzonder dure grap die al gauw €40-50 per console zou gekost hebben, maar die cruciaal was om van de launch een succes te maken.

Maar de grote test zal misschien dit najaar nog komen. Volgens Eurogamer zou Nintendo dan met een mini-versie van de Super Nintendo op de proppen komen. Dit is volgens Eurogamer ook de hoofdreden dat de productie van de NES Mini niet hervat wordt. Waarschijnlijk zal Nintendo veel meer productie reserveren voor deze opvolger, want hoe populair de NES ook mag zijn – de SNES blijft de heilige graal als het om Nintendo-nostalgie aankomt. Een mini-console met onder andere Super Mario WorldA Link to the PastSuper Metroid en misschien zelfs Final Fantasy VI of Chrono Trigger zou pas echt de kassa doen rinkelen.

the legend of zelda breath of the wild artwork

Dat Nintendo conservatief is en de markt verkeerd blijft inschatten, zijn terugkerende problemen die ik niet snel zie verdwijnen. Case-in-point: de Breath of the Wild-amiibo zijn nog steeds quasi onvindbaar in de winkel aan een normale prijs, terwijl oudere amiibo aan dumpingprijzen de deur niet uitgeraken. Het blijft een moeilijke evenwichtsoefening, en voor een bedrijf als Nintendo dat grotendeels afhankelijk is van hit-or-miss-producten en een wispelturige nostalgische fanbase, zal dit niet snel veranderen.

Share.

About Author

Yves Doutreligne

Probeert wanhopig Nintendo te begrijpen. Heeft een chronische hekel aan Digimon. Staat constant op het punt om geblokkeerd te worden op Twitter.

Reacties