Monsters van Barry Windsor-Smith is nu al de sensatie van januari 2021

0

Barry Windsor-Smith werd in 1949 geboren als Barry Smith in Engeland. Op jonge leeftijd raakte hij betoverd door Marvel Comics en vertrok op negentienjarige leeftijd al naar New York voor een bezoek aan het Marvel-kantoor waar Stan Lee hem wat klusjes gaf. In 1970 brak Windsor-Smith door als tekenaar van Marvels Conan the Barbarian. De Engelsman ontwikkelde zich al snel van een Jack Kirby-kloon tot een volleerd kunstenaar met een hyperrealistische stijl.

Meer en meer begint de tekenaar aan het opzetten van eigen projecten. In de jaren tachtig pitcht hij aan Marvels hoofdredacteur Jim Shooter een oneshot van The Hulk. De comic zou losstaand in Marvels Epic-lijn gepubliceerd kunnen worden of eventueel als issue in de lopende serie. De titel? Thanksgiving: The Origin of the Hulk. In dit verhaal zou Smith betogen dat The Hulk gevormd is in de periode dat Bruce Banner als kind werd mishandeld.

© Marvel Comics

Over de gebeurtenissen daarna verschillen de hoofdrolspelers van mening. In The Incredible Hulk #312 (1985) maken Bill Mantlo en Mike Mignola een verhaal waarin juist dit idee wordt uitgewerkt. Barry Windsor-Smith is woest en beschuldigt Mantlo van plagiaat. Zo gek was dat niet. Mantlo liep veel rond op de Marvel Bullpen en had de neiging om in de lades van de editors te snuffelen. Woedend trok hij zijn verhaal in.

Rondgang

In de decennia die volgden nam BWS het verhaal mee naar de diverse werkgevers waar hij het met wisselend succes probeerde uit te werken. DC Comics had interesse maar stond hem niet toe om bepaalde vulgaire uitdrukken te gebruiken. Het waren de hoogtijdagen van de gevreesde Comics Code Authority. Op naar de volgende en de volgende en de volgende uitgever. Uiteindelijk belandt Windsor-Smith bij de jongens van Fantagraphics die deze, inmiddels ruim 380 pagina’s tellende, klepper gaan uitgeven.

Waar gaat Monsters over?

Laten we eerst even het plot delen zoals BWS dat schreef in 1984.

Thanksgiving: The Origin of the Hulk

Plot centers around Bruce Banner’s childhood. The Hulk relives a particularly harrowing day in his past. This is the story of Banner’s working-class, middle American childhood. In a mannered fantasy – Twilight Zone – tradition, The Hulk, when entering an abandoned house in refuge from a pressing military attack, relives the last days in his childhood home.

Thanksgiving Day 1950 was the day when his father, Tom Banner, a recent and embittered W.W. II veteran, turned on his family for the final irrevocable time.

Employing a battered and disconsolate childhood as the springboard for the modern-day Bruce Banner’s anti-social and violent attitudes, the story explores the damage caused by mismatched parenthood and effects of the Second World War on the heart and mind of the veteran Tom Banner. Bruce Banner, an 11 year old in 1950, is represented as the full grown, seven foot Hulk throughout this fantasy. The story is called Thanksgiving and details the tensions the Banner household suffers when it becomes apparent that the family dinner, planned with eight relatives in mind, falls apart as one by one, brothers, sisters and in-laws cancel the visit with feeble excuses.

The truth is that Tom Banner has alienated his family with his explosive, argumentative temper.

De pitch voor Monsters

Zoals al eerder gezegd is het verhaal behoorlijk uitgebreid. Met deze pitch wordt Monsters aangekondigd. Zoek de verschillen en zie de overeenkomsten:

Legendary cartoonist Barry Windsor-Smith tells the story of Bobby Bailey, who joins the military in 1964 – and there be monsters, real and metaphorical.

In this pen-and-ink graphic novel, in 1964, Bobby Bailey is recruited for a U.S. military experimental genetics program that was discovered in Nazi Germany 20 years prior. His only ally, Sergeant McFarland, intervenes to try to protect him, which sets off a chain of events that spin out of everyone’s control. As the titular monsters multiply, becoming real and metaphorical, literal and ironic, the story reaches its emotional and moral reckoning. Windsor-Smith has been working on this passion project for more than 35 years, and Monsters is part intergenerational family drama, part espionage thriller, and part metaphysical journey. Trauma, fate, conscience, and redemption are just a few of the themes that intersect in the most ambitious (and intense) graphic novel of Windsor-Smith’s career. Black and white illustrations.

Barry Windsor-Smith Monster

© Barry Windsor-Smith / Fantagraphics

Wanneer je deze previewplaat bekijkt, dan kun je jezelf goed voorstellen dat dit ooit een Hulk-verhaal is geweest. Niet alleen vertoont het monster grote uiterlijke gelijkenissen maar ook doet de familie erg denken aan de Banners. Wie enigzins bekend is met de Hulk ziet hier aanknopingspunten. Het verhaal is  duidelijk veel complexer geworden.

Monster verschijnt in januari, telt 380 pagina’s en zal $39.95 kosten. De Nederlandse uitgeverij Sherpa zal een Nederlandstalige editie van deze titel publiceren.

Share.

About Author

Dennis Van Beek

Leest boekjes met plaatjes en praat daar dan over op Geekster. Heeft ook een mening over andere dingen.

Reacties